Het zijn kleine elegante reigers

Kleine zilverreigers (Egretta garzetta) zie je regelmatig in het Zwin en omliggende polders. Het is kleine witte reiger met zwarte snavel en poten en gele tenen. Ze vissen op allerlei diertjes in het water waarbij ze zenuwachtig rondlopen, soms lijken ze wel te dansen.

Ze vallen niet alleen op door hun witte kleur, ze hebben ook prachtige nek, kop en rugveren. Die veren werden in de 18e en 19e eeuw gebruikt in de hoedenindustrie, ze waren zoveel waard dat een kg sierveren meer waard was dan een kg goud. Maar niet alleen die reigers waren slachtoffer van hun schoonheid, talrijke andere vogels werden bejaagd voor de verenindustrie.

Elke avond gaan ze in groep slapen op een vaste slaapplaats.

FR: Aigrette garzette
EN: Little Egret
DU: Seidenreiher